De Afspraak: Het onsterfelijke leven van Henrietta Lacks

screen-shot-2017-04-25-at-11-14-11Afgelopen zaterdag ging de HBO-film ‘The Immortal Life of Henrietta Lacks’ in première, met Oprah Winfrey in de hoofdrol. De film is gebaseerd op het gelijknamige en veelvuldig bekroonde boek van Rebecca Skloot uit 2010. Aan de tafel van Bart Schols vertelde ik het verhaal achter de wereldberoemde cellen van een vergeten patiënte.

Herbekijk het fragment hier.

De achterflap van het boek vat de essentie van het verhaal trouwens perfect samen:
“Haar naam was Henrietta Lacks, in de medische wereld staat zij bekend als HeLa. In de jaren ’50 werden haar kankercellen, zonder dat zij dat wist, bij haar weggenomen. Met behulp van deze cellen, die letterlijk onsterfelijk bleken te zijn, werden de meest uiteenlopende geneeskundige ontdekkingen gedaan en rond de verkoop ervan ontstond een miljoenenindustrie. Het leven van Henrietta bleef echter vrijwel onbekend en haar familie wist tot ruim dertig jaar geleden niet van het bestaan van de cellen af. Rebecca Skloot vertelt het verhaal van de HeLa-cellen, maar laat ons vooral ook kennismaken met Henrietta, haar verleden en haar familie, die nog steeds worstelt met de nalatenschap van de cellen. Skloot laat zien dat het verhaal van de familie Lacks onlosmakelijk verbonden is met de duistere geschiedenis van het experimenteren met Afrikaans-Amerikanen, het ontstaan van de ethiek binnen de biologie en de juridische strijd over de vraag of we de baas zijn over de materie waaruit we bestaan.”